理解 Sunk Cost (沉没成本) 让你的决策更容易 生活更简单

今天本来并没有想写任何东西,可是因为我在一个论坛上回了个帖子,突然觉得有兴趣来我自己的博客上分享一下。

这个帖子简单来说是这样的:

一个我经常去的论坛上有个人发帖子说,很早之前就订了游轮,但在目前新冠病毒爆发的情况下,觉得很犹豫,不知道该不该出发?

(目前的背景:世界上很多国家正在爆发 Covid-19 病毒,并且游轮成为重灾区,好几部游轮被发现病毒感染,前段时间日本游轮“钻石公主”号甚至整个船被封锁,船上几百个人受到传染)

回帖的人说法不一,也有人说,真的很难抉择,很早很早就计划好的,投入了很多金钱和精力,面对疫情却无法退票,得不到合理的补偿,无奈上船吧,祈祷行程不要因为疫情突然缩短,谁知却是飘在海上,飘啊飘的无处靠岸。

其实这个抉择并不是特别困难,懂一个经济学最基本的概念就可以了,我的回帖是这样的:

理解经济学一个基本理论 Sunk Cost , 就能破解这样的困局。

钱已经花了,不能退。怎么办?

如果是我,就会当作这笔钱已经不存在了 (事实也的确不存在了)

不考虑钱,只把当前的情况作为评估: 我有上船的权利,也可以不上船,在当前的情况下,怎么选择对我是最有利的。

错误的想法:因为我花了钱了,那么不去就亏了。

能理解这一点,人生会少很多困惑。

 

什么是Sunk Cost (沉没成本)?

Investopeida的解释,挺简单明了的:

What Is a Sunk Cost?

A sunk cost refers to money that has already been spent and which cannot be recovered. In business, the axiom that one has to “spend money to make money” is reflected in the phenomenon of the sunk cost. A sunk cost differs from future costs that a business may face, such as decisions about inventory purchase costs or product pricing. Sunk costs are excluded from future business decisions because the cost will remain the same regardless of the outcome of a decision.

KEY TAKEAWAYS
    • Sunk costs are those which have already been incurred and which are unrecoverable.
    • In business, sunk costs are typically not included in consideration when making future decisions, as they are seen as irrelevant to current and future budgetary concerns.
    • Sunk costs are in contrast to relevant costs, which are future costs that have yet to be incurred.

所以,沉没成本,就是已经花出去,并且不能收回的钱。在做将来的决策的时候,应该仅仅考虑怎样做是对的,而不应该让沉没成本对自己的决策产生影响。

明白了这个基本的道理,在人生的方方面面,会对你的决策起到很大的影响。

举几个生活中的例子:

(1) 我花了200块钱,去听一场音乐会,但是听了20分钟觉得很无聊,不是自己喜欢的音乐,我是应该继续听下去(还有2小时),还是立刻起身走人?

大部分人的选择:我花了200块,还花了路上的时间专程来一趟,不听完音乐会就浪费了。

我的答案:200块钱是沉没成本,不可能收回了,与其再浪费2小时,不如立刻走人。

换个角度考虑,假设这个票是别人送的,免费,是不是大部分人都会选择离开了呢?


(2) 我花了1000块买了件很特别的衣服,买的时候很喜欢觉得很好看,但是穿过几次就不喜欢了,平时挂在衣柜里,一直看到,但就是再也不想穿了。怎么办?

大部分人的选择:选择继续挂在衣柜里占地方,并且时不时的看到它,心里赶紧很不舒服。并梦想着总有一天还会重新穿。

我的答案:这种事情,会发生在每个人身上。贵重但是不喜欢的衣服,鞋子,与其一直留着,占地方不说,还会经常看到影响心情 (懊恼,失望,后悔)。你一直挂着不穿的衣服,再过十年,还是不会穿。应该立刻捐掉,或者扔掉,让它从你的生命里永远消失。

关于怎么取舍个人物品的问题,其实前几年非常非常畅销的那本Marie Kond的书 The Life-Changing Magic of Tidying Up,里面有详细的阐述,我也正是看了那本书以后,了解了很多关于“断舍离”和“极简”生活的概念,并且对于我自己看待物品的态度有了很大的变化,以后有机会再写。这里先挖个坑。


(3) 我花20万听朋友的建议在一个4线小城市买了一套小商铺,结果成交后根本租不出去,现在商铺价格也跌了,只值15万了,我应该怎么办?

很多投资者的选择:不承认自己的投资失误,坚决不割肉,宁愿一直留着,也不能亏钱卖。

我的答案:不考虑之前的20万投资,接受它目前只值15万的现实。也就是说,假设你就是15万买的,现在不亏钱。只考虑商铺本身,是不是一个好的投资。如果是,就继续持有,如果不是,接受事实,立刻卖出。

其实这个案例里还包含了一个经济学概念:机会成本。这里不展开说了。


(4) 一个女生和男友交往多年,都已经谈婚论嫁了,突然发现男友是个人渣,怎么办?

很多女生的选择:交往了那么多年,我年纪也不小了,现在分手,我恐怕以后会能难再找到合适的了,算了原谅他,继续在一起吧。或许他以后会改好呢。。。

我的答案:以前交往付出的时间和感情,都是沉没成本。只考虑现在,如果你是刚刚认识他,也知道他是个人渣,会不会继续交往?肯定不会吧。。。所以绝对不能让沉没成本,影响自己的决策。在做理智的决策上,应该只往未来看。

这个例子,因为涉及到感情问题,可能并没有那么容易,但是基本道理是一样的。

但是我们身边应该的确看到或听到过很多这样的例子吧,比如夫妻感情不和只是为了孩子委屈求全的,被男友数次劈腿就是下不了决心分手的,等等等等。。。


经济学这个词,听起来似乎很高深。但其实经济学是很有趣的东西,一点也不像想象中只是关于金融和贸易的枯燥的东西。

普通人懂一点经济学的概念和规律,其实会让一个人,看社会看世界看生活的角度发生很大的变化。

比如,懂得了沉没成本这个概念,你会从个人感情,投资理财,工作学习,等等方方面面都能够作出更理智,更容易的决定。让生活变的更美好,更简单,少很多无谓的烦恼。

 

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